Beauty of Mathematics

Beauty of mathematics, detail

Beauty of Mathematics

For many of us, the word itself brings back painful memories, even « dark sarcasm in the classroom » with the sad result of rejecting the domain.

Nevertheless and beyond prejudice, from the most ancient statements to the theory of everything, including the « divine » golden ratio, mathematics are vertiginous

How on earth can maths be beautiful, and does it matter?

Well, it does matter in the proper sense, since the whole universe actually IS mathematics as well as an open window on infinity.

Bertrand Russell expressed his sense of mathematical beauty in these words:

Mathematics, rightly viewed, possesses not only truth, but supreme beauty—a beauty cold and austere, like that of sculpture, without appeal to any part of our weaker nature, without the gorgeous trappings of painting or music, yet sublimely pure, and capable of a stern perfection such as only the greatest art can show. The true spirit of delight, the exaltation, the sense of being more than Man, which is the touchstone of the highest excellence, is to be found in mathematics as surely as poetry.

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Beauté des mathématiques

Pour beaucoup d’entre nous, le mot lui-même nous rappelle des souvenirs douloureux, même des “sarcasmes sombres dans la classe” avec le triste résultat de rejeter le domaine.

Néanmoins et au-delà des préjugés, des déclarations les plus anciennes à la théorie du tout, les mathématiques sont vertigineuses, y compris le “divin “nombre d’or.
Comment diable les maths peuvent-elles être belles, et est-ce important ?

Oui, parce que c’est la matière même, quand l’univers tout entier EST en fait mathématique, et une fenêtre ouverte sur l’infini.

Bertrand Russell a exprimé son sens de la beauté mathématique dans ces mots :

Les mathématiques, considérées pour ce qu’elles sont, possèdent non seulement la vérité, mais la beauté suprême – une beauté froide et austère, comme celle de la sculpture, sans appel à aucune partie de notre nature plus faible, sans les superbes attributs de la peinture ou de la musique, mais sublimement pure, et capable d’une perfection sévère telle que seul le plus grand art peut en montrer. Le véritable esprit de plaisir, l’exaltation, le sentiment d’être plus que l’homme, qui est la pierre de touche de la plus haute excellence, se trouve en mathématiques aussi sûrement que la poésie.

 

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A sculpture to celebrate mathematics (and the divina proportio) deserves the author being stoned… with marshmallows.

Une sculpture pour célébrer les mathématiques (et la divina proportio) mérite, pour l’auteur, d’être lapidé… avec des guimauves.

 

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