Kwele ‘Ekuk’ Mask

Kwele Mask, collection, African Homage

The Kwele live south of Gabon and northern Republic of Congo in the Ogooue basin.
In a context of civilisations which include the Fang, Kota, Tsogo, Mahongwe, etc.
The main concern of all nobles, including village and clan chiefs, was to keep the communities united and at peace. The Bweete, a ritual that served this end, was performed at more or less regular intervals and was a valuable tool in the process of social balance.
The Bweete, whose celebration was decided at a meeting of key leaders, is a ritual lasting a whole week.
The hunters are going to the forest from which they come back with their game, wearing
“Ekuk” masks, entering the village and inviting the people to dancing and singing. Ekuk means both”forest spirit” and “children of Bweete”.
This authentic mask is precious as it bears evidence of usage and has been “danced”.

……………….

Les Kwele vivent au sud du Gabon et au nord de la République du Congo, dans le bassin d’Ogoue.
Dans un contexte de civilisations qui incluent les Fang, Kota, Tsogo, Mahongwe, etc.

La principale préoccupation de tous les nobles, y compris les chefs de village et de clan, était de maintenir les communautés unies et en paix. Le Bweete, un rituel qui servait à cette fin, était pratiqué à intervalles plus ou moins réguliers et constituait un outil précieux dans le processus d’équilibre social.

Le Bweete, dont la célébration a été décidée lors d’une réunion des principaux chefs, est un rituel qui dure une semaine entière.
Les chasseurs se rendent dans la forêt d’où ils reviennent avec leur gibier, portant
Les masques “Ekuk”, en entrant dans le village et en invitant les gens à danser et à chanter. Ekuk signifie à la fois “esprit de la forêt” et “enfants de Bweete”.

Ce masque authentique est précieux car il porte des traces d’usage et a été “dansé”.

{ 11 comments… add one }
  • Erasmo March 26, 2016, 12:05

    Bellissima opera d’arte

  • Ianus Christius June 18, 2019, 03:10

    Interesting collections of masks…

  • Eric Lavergne March 13, 2020, 09:58

    Magnifique collection de masques.

    • Addé March 13, 2020, 15:57

      Merci Eric, content qu’ils t’intéressent ! Nous tâcherons d’en présenter d’autres, mais nous t’invitons à découvrir la fabuleuse collection art africain d’Arman (Fernandez). Probablement une des plus fabuleuses au monde !

  • kutukamus March 31, 2020, 09:31

    Is that a heart-shaped form on the front? Then again, it might as well representing a piece of leaf.. Intriguing, nevertheless.

    • Addé March 31, 2020, 12:18

      The heart figure is typically occidental. In fact, it originally represented love in the form of two bonded (anatomical) hearts, hence what is, now, universally read as the heart symbol. The Kwele “heart shape” is, in fact, zoomorphic. It represents an owl’s face. Since owls are nocturnal and fly silently, they embody the spirits of the forest.

African Homage is an art gallery. Addé's works are titled and accompanied by a text that explains each piece. Comments are appreciated when they are addressed to the work, not to the subject. Thank you. / African Homage est une galerie d'art. Les oeuvres de Addé sont titrées et accompagnées d'un texte qui explicite chaque pièce. Les commentaires sont appréciés quand ils s'adressent à l'oeuvre, non au sujet. Merci

%d bloggers like this: